Toeka Toekel: Skeepskatte

22 04 2015

Scrapy se uitdaging vir die week is diere.

Snaaks genoeg word katte oor die algemeen verbind met vroue eienaars.  Dus was ek nogal verbaas toe ek nou die dag van skeepskatte hoor.  Daar is tog seker ‘n rede hoekom hulle seeMANNE genome word.  Veral in die tyd toe skeepskatte floreer het.

Katte is blykbaar baie aanpasbare diere en aard gewoonlik baie goed op skepe.  Daar was hulle hoofdoel natuurlik om rotte en muise te vang.  ‘n Eeu of twee gelede het knaagdiere toue en seile ernstige skade berokken.  Hulle het natuurlik ook die kosvoorraad van die skeepslui en die vrag wat gedra is vernietig.  Boonop was hulle ook draers van dodelike siektes gewees.

Katte was verder ook iets huisliks aanboord.  Baie mense het hulle as geluksbringers op die skip beskou.  Dus was die katte op die hande gedra, wat die kieterjasies natuurlik soos ‘n handskoen gepas het.  Party, soos Convoy, het selfs hulle eie hangmatte gehad.

As hoë skeepslui het hulle natuurlik ook al die belangrike gaste ontmoet.  Verskoon my.  Baie bekende mense het die voorreg gehad om DIE kat van die skip te ontmoet.  Kyk net hoe moet Winston Churchill vir Blackie van “HMS Prince of Wales” groet.

Blackie en Convoy is natuurlik nie die enigste bekende skeepskatte nie.

Simon van “HMS Amethyst” het in 1949 die bevelvoerder van die skip geselskap gehou tydens die Yangtze Voorval.  Die Chinese het die skip aangeval en Simon is ernstig beseer in die bomaanval wat die bevelvoerder gedood het.  Simon was erg gebrand, maar hy kon kruip om hulp te gaan soek.  Die medici het hom gekry, vier stukke skrapnel verwyder en Simon het tot almal se verbasing die dood gekul.  Hy het sy pos as rotvanger volgestaan in die maande voordat die skip kon ontsnap.  Met sy terugkoms in Engeland, was Simon bevorder tot “Able Seacat”.  Dit het egter nie beteken dat hy kwarantyn vry kon spring nie.  In kwarantyn is hy aan ‘n virus infeksie dood.  Simon het ‘n eervolle Vloot begrafnis gekry.

Jan Wilson se kat kon netsowel “Unsinkable Sam” gewees het.  Sam was aanvanklik ‘n Duitser wat diens gedoen het op die “Bismarck”.  In 1941 het die skip na ‘n geveg gesink en net 117 van die 2201 bemanningslede het dit oorleef.  Sam was een van die bemanningslede en die “HMS Cossack” het hom gered.  Dit is elke kat vir homself en Sam het geen problem gehad om skielik ‘n Brit te word nie.  Die “HMS Cossack” was deur ‘n torpedo getref en 159 bemanningslede het gesterf.  Sam was nie een van hulle nie.  Hy is oorgeplaas na die “HMS Royal Ark” gesink het.  Raai wie het weer oorleef?  Sam het toe maar besluit om nie weer sy lewe aanboord te waag nie en hy het toe maar eerder ‘n pos aanwal aanvaar.

Jenny was die kat op die Titanic.  Daar is twee weergawes oor wat met haar gebeur het, maar ek gaan met my gunsteling weergawe ploeg.  Jenny is van die Titanic se susterskip, Olympic, oorgeplaas nadat sy kleintjies gekry het.  Jenny het kort voordat die Titanic Southampton moes verlaat besluit dat die skip nie haar teenwoordigheid werd was nie.  Toe vat sy haar kinders een vir een van die skip af.  Die Ierse laaitie wat na haar moes omsien was toe wys genoeg om ook sy tassies te bak.

Emmy van “RMS Empress of Ireland” wou niks weet om by die huis te bly nie.  Die 28 Mei 1914 kon niemand haar oortuig het om op die skip te klim nie.  Die skip moes sonder haar uitvaar.  Die skip het die volgende dag met ‘n ander skip gebots en meer as ‘n 1000 mense is dood.

Vandag word daar nie meer regtig van skeepskatte gebruik gemaak nie.  Hulle word nie meer as higiënies gesien nie.  Tog is daar blykbaar ‘n kat wat Hollandse skepe verkies.  Hy sal afklim om te gaan rondsletter op land.  Die skepe sal dan hom soms agterlaat.  Dan vaar hy maar met ‘n ander skip, tot hy weer ‘n Hollandse skip kan kry.

Daar is nog vele ander katstories, te veel om hier te noem.  Google gerus maar shipcats.

Breinvasbrand:  Waarheen het die skip gevaar waarop Jan Wilson se kat gesit is?

Breinlosbrand:  Olga was reg met Theodore Roosevelt.